对公证机构在社会中的角色地位的思考--黑龙江公证协会
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对公证机构在社会中的角色地位的思考

 

◎黑龙江省牡丹江市牡丹江公证处 姜云耀

 

随着依法治国,建设社会主义法治国家方略的实施,人们的法律意识不断增强,越来越多的人意识到公证这一法律手段的重要性,并开始运用公证维护自己的合法权益。同时,也有一些人借社会转轨经济转型时期诚信缺失之机,想利用公证法律手段来掩盖违法行为达到非法目的。在纷繁复杂的社会生活中,不处于强势地位的公证机构在执业中面临来自社会、立法、行业内部等多方面风险的考验,使的公证行业成为一个高风险的行业。公证机构应该怎样才能在风险颇多的执业环境中站稳脚跟,立于不败之地?我认为,公证机构作为相互之间无隶属关系,依法独立行使公证职能,独立承担民事责任的法人,应准确理解全面把握自身角色。下面,结合对《公证法》的学习理解和公证工作实践,谈一些个人对于公证机构在社会中的角色地位的粗浅想法。

公证机构在社会中处于独立法人地位。按照《公证法》规定,公证机构依法设立后,享有依法独立行使公证职能,承担民事责任的主体资格。公证机构相互之间是平行关系。司法行政机关与公证机构之间也只是“监督、指导”与被“监督、指导”关系。公证机构“依法独立行使公证职能”,司法行政部门无权干预公证机构及其公证员独立办证,无权撤销或维持公证书,只对公证机构及其公证员执业活动中的违法行为有权实施行政处罚。公证机构依法定职责,独立办证,并对公证事项决策,依自己的财产权对外承担责任。

公证机构在司法活动中属于非诉讼司法制度,以事前预防为主。法院审判属于诉讼司法制度,以事后判处为主。从提高司法效率,节约司法成本角度看,事前预防比事后处理更经济、更高效。但是好多人认识不到预防比判处更重要、更具前瞻性。一些人打起了官司,吃了苦头,才如梦初醒,悔不该当初没办公证。因此可以看出,公证在民商事法律活动乃至司法活动中所起的作用非常重要。我国现阶段存在着行政体制、事业体制、合作制三种不同方式组建的公证机构。过去按照行政体制组建的公证机构正逐步向事业体制改革。公证机构正在从国家公证机关的角色逐渐淡出,成为社会中介机构。公证机构从行政角色剥离后,不再处于政法队伍和司法行政系统行列之中。《公证法》规定公证机构为证明机构,是司法证明机构,公证程序是准司法程序,公证机构的法定告知义务很多,如果告知不全或不予告知,就违反了公证法定程序,要承担很大的责任和风险,权力和保障相对于承担的责任显然不对称。法律、法规规定必须公证事项非常少,一些公证处面临生存危机。

公证机构在公证活动中处于本位角色,是公证的主体。我国《公证法》采取机构本位的立法模式,规定公证主体是公证机构,即机构本位。公证机构本位是指公证书的公信力由公证机构予以保障,公证人在公证机构执业,受公证机构指派,公证机构承担第一责任。公证机构本位的角色定位,符合我国现阶段公证工作实际,适应我国从计划经济向市场经济转型时期的实际。随着改革深化,交往复杂化,信息多元化,好多事情有时真假难辨,社会公众对国家、对公证机关积累了公信力,公证机构是从国家公证机关改革转化而来,继续由公证机构来向社会提供证明服务比由公证人向社会提供证明服务更可靠,更符合整个社会的一般法律预期。

公证机构在为社会提供专门证明活动中处于主导角色,但不处于主动地位。公证程序的启动是源于申办公证事项当事人的主动申请,无申请公证机构不能主动为当事人办理公证。在实际工作中,我们遇到一些人尤其是有权单位和部门,要办公证(口头或打电话要求),不主动按程序申请,嫌公证程序烦琐,把自己当成特殊的人,或借助行政权力,或借助行业优势地位,要求简化公证程序。今天打电话说,公证处派几个人穿上你们的服装,单位建房,干部职工挑选房号你们坐在那里看着;明天说城建需要拆迁居民住宅,你们派几个人跟着;后天又说,需要给某个人送达通知,保全证据,你们一块帮着。就连在金融公证中直接受益的某些银行,对公证处的金融公证业务也横加干涉,不认为自己也是公证当事人,不把自身摆到当事人的地位。为什么会出现上面的情况?一是由于我国的社会主义市场经济体制是从计划经济体制的旧模式下建立和发展起来的,一些政府机关、行政管理部门或处于优势地位的单位仍然习惯于采用计划经济条件下行政命令方式;二是由于一些单位和个人公证法律知识欠缺,不懂公证程序。遇到这类情况,我们公证机构和公证人一是做耐心细致的宣传教育工作,二是正确引导当事人先申请,及时启动程序,按程序办证。如果遇到听不进宣传不按拳路出招的个别当事人,就拒绝公证,不能迁就当事人,随意简化办证程序。

公证机构在公证程序启动后,处于法律第三人地位。在公证法律关系主体中,公证机构处于不偏不倚的法律第三人地位,具有独立性、中立性。这是由公证机构是依法设立,不以营利为目的,依法独立行使公证职能,承担民事责任的证明机构的性质所决定的。公证的独立性是公证法律服务活动的本质需要,当事人请求公证最本质的目的是通过公证人所掌握法律知识、技能和能力,使双方合意的契约、文书合法化,从而取得证明效力。公证机构的独立性具体表现在:其一,公证机构依照法律独立行使自己的职权,不受行政机关、社会团体和个人的非法干涉;其二,公证机构以自己的财产对外承担责任。公证机构的中立性是公证的特性所要求的,公证机构要站在第三者的位置,站在国家法律和社会公共立场上,站在双方当事人的立场上,不偏不倚,维护公平正义。公证机构办证公正有别于法院司法公正,法院的司法公正是指在法律规定的范围内行使自由裁量权,做出公平合理的判决,而公证主体无权将自己的意志强加于当事人,只能引导当事人各方达成合法、公平的协议。公证人职业所追求的公平正义有别于其他法律职业者所追求的公平正义,这是因为在追求同样的公平正义的价值理念中,所扮演的角色不同。律师站在被代理人的一方寻求法律的公正,检察官作为国家公诉人去寻求法律的公正,而公证人则要像天平一样,平衡契约双方的权利,以寻求法律的公正。

公证机构应明确自身以维护公平正义,预防纠纷,减少诉讼为天职,应在公证证明活动中把握并发挥组织者、主持者、指挥者、实施者的主导角色,积极引导当事人正确实施公证申请权,不要越权不要错位,确保国家法律的正确实施。笔者认为,公证机构全面准确理解和把握自身的角色地位,依法公证,就能化解公证风险,走出误区,步入一条健康、快速发展的正途。

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