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浅论公证的法律效力

              鸡东县公证处 刘鸿雁

公证的法律效力,是指公证书所具有的法律上的确定的效果。公证的法律效力是公证理论和公证实践的一个基本问题,甚至可以说是公证制度的核心问题。但是,长期以来,我国法学理论界和公证实务界对公证法律效力的研究明显较少。无论是法学理论界还是公证实务界都局限于民事法律关系、民事诉讼法律关系这一领域来谈公证的法律效力。本文拟结合我国公证工作的实践,对公证的法律效力问题进行新的思考。

一、     公证法律效力的价值

公证制度之所以有其存在的必要,人们之所以办理公证,无非是因为公证在社会生活中有其独特的法律作用。公证的独特法律作用是通过公证的法律效力来实现的。公证的法律效力在整个公证制度中是一个带有根本性和全局性的问题,可以说,公证的法律效力是公证制度的生命。公证法律效力的价值表现在如下几个方面:

(一)公证的法律效力是公证职能的载体和体现。公证制度是公证机构通过办理公证,发挥其在社会生活、经济生活中的服务、沟通、公证和监督作用的。不同的社会中介组织通过不同的职能发挥其在社会中的中介作用。公证的中介作用则是通过公证证明这一独特的形式,通过发挥公证的法律效力来发挥其中介作用。因此,公证的法律效力是公证职能的载体和体现,是公证职能的归宿,是公证制度的命脉之所在

(二)公证的法律效力是社会寻求公证保护的根本原因。人们之所以申请办理公证,就是希望通过公证维护自己的合法权益,希望通过公证发挥其法律效力来维护自己的合法权益。这些年来,公证业务之所以持续发展,就是因为人们日益认识到公证具有独特的法律效力,可以有效地保护自己的合法权益。如果公证书没有任何法律效力,就等同于一张废纸,也就不会有人办理公证了

(三)公证的法律效力是法律对公证制度的法律保护。在行政法学上,当人们谈到行政行为效力的意义时认为,“行政行为最直接的意义是法律对行政行为的保护,是行政行为的生命。先定力、公定力、确定力、约束力和执行力及存续力,都是从各自角度为行政行为提供法律保护的。”公证的法律效力也是一样,它体现的也是对公证制度、公证文书的法律保护。没有公证的诸多法律效力的保护,公证制度将不复存在,公证文书也就没有任何价值可言

(四)公证的法律效力是强化公证行业责任意识的法律原因。拉丁公证联盟的座右铭写的是:“我们书写的是法律”。正是因为公证书是发生法律效力的文件,所以公证员才有一种荣誉感,但同时也承载了一种重大的法律责任和社会责任。法律效力意味着公证书影响着人们的行为,事关社会的稳定与安宁,涉及到社会经济的发展与繁荣,因此,公证员办理公证事务时丝毫马虎不得。只有符合办证的实体条件和程序要件的公证书,才会发挥应有的法律效力,否则,就有可能被依法撤销或不被有关方面采用,从而不发生法律效力。

(五)公证的法律效力是重构公证理论的重要突破口。围绕对公证法律效力的理解,“我国公证制度的诸多问题,例如证源问题、公证人地位问题、公证人履行职责保障问题等,有望获得新的理论思路。”的确,对公证法律效力的认识是整个公证制度的重要支点,公证法律效力理论的创新将直接带来整个公证理论的重大突破。

二、公证法律效力的来源

要全面、准确地理解公证的法律效力,就必须全面了解和把握公证法律效力的来源。所谓公证法律效力的来源,是指法律法规等是怎么赋予公证书的法律效力的,公证法律效力的依据所在。公证的法律效力来源于有关实体法和诉讼法的赋予,来源于人们对公证的约定。那种认为公证的法律效力一般来源于实体法规定的观点是不全面的,除了实体法的规定外,诉讼法也是公证法律效力的重要来源。研究公证法律效力的来源很有必要,可以帮助人们更加全面、准确地理解公证的作用、职能;也可以帮助人们更加全面、准确地理解公证的法律效力。没有实体法和诉讼法对公证法律效力的规定,仅仅靠《公证法》对公证法律效力的宣示,必然是苍白无力的,也是支离破碎不全面的。研究公证的法律效力,必须对公证法律效力的来源、依据进行全面的、系统的了解和掌握,否则就不可能做出科学的、合乎实际的结论。

我国公证的法律效力来源于法律、行政法规、司法解释、政府规章及人们的约定

(一)法律。《公证法》对公证的法律效力作了规定。这主要体现在该法第36条关于公证证明力的规定上。第37条、第38条关于公证的强制执行力、法定公证等仅是对其他法律的重复性规定,不能作为公证法律效力的来源。《继承法》第20条对公证的法律效力作了规定。该条规定,自书、代书、录音、口头遗嘱,不得撤销、变更公证遗嘱。这反映出继承法对公证遗嘱的特殊保护效力。

合同法》第186条规定,赠与人在赠与财产的权利转移之前可以撤销赠与。具有救灾、扶贫等社会公益、道德义务性质的赠与合同或者经过公证的赠与合同,不适用前款规定。第188条规定,具有救灾、扶贫等社会公益、道德义务性质的赠与合同或者经过公证的赠与合同,赠与人不交付赠与财产的,受赠人可以要求交付,这两条规定,也说明了合同法对赠与公证的特殊保护

《收养法》第27条规定,收养关系是经公证证明的,应到公证处办理解除收养关系的公证证明,否则,解除行为无效。这条规定,也是对公证收养的特殊保护。

《民事诉讼法》第67条规定了公证在诉讼中的证明效力和经过公证的债权文书的强制执行效力

(二)行政法规。我国一些行政法规规定了公证的作用,同时也体现了公证的法律效力。国务院《关于进一步加强证券市场宏观管理的通知》(国发[ 1992 ] 68号)规定,股票发行认购表,在公证机关监督下公开抽签。这一规定,既说明了公证是股票发行认购的必经程序即股票发行这一行为成立要件的法律效力,同时也说明了公证机关对股票发行的监督法律效力。

《中国公民往来台湾地区管理办法》中规定,处理婚姻事务,须提交经过公证的有关婚姻状况的证明。这反映出公证具有涉台婚姻行为成立要件的法律效力。

(三)司法解释。最高人民法院所作的关于民事、行政诉讼证据的若干规定中规定,经过公证的书证其证明力大于其他书证、视听资料和证人证言。这一规定表明了公证文书的强势证据的法律效力。说公证书具有证据效力是不够的,因为其他书证也可以具有证据效力。司法解释赋予公证书的不仅仅是一般书证的一般证据效力,而是强势证据效力。

(四)部门规章。司法部制定的《提存公证规则》规定,以清偿为目的的提存公证具有债的消灭和债之标的物风险责任转移的法律效力,以担保为目的的提存公证具有保证债务履行和替代其他担保形式的法律效力。

(五)当事人约定。当事人约定办理公证的,约定也是公证效力的来源。例如《黑龙江省公证条例》第81条规定:“当事人约定应当公证的事项,其公证书具有法律行为和其他有法律意义的事实、文书成立要件的效力。”

(六)国际条约和国际惯例。国际条约和国际惯例对一些法律事实、法律文书和法律行为要求办理公证证明。

三、我国公证的法律效力分类

(一)证据效力

证据效力是指公证书是一种可靠的证据,具有证明公证对象真实、合法的证明力,可直接作为认定事实的根据。

《中华人民共和国民事诉讼法》第六十七条规定:"经过法定程序公证证明的法律行为、法律事实和文书,人民法院应当作为认定事实的根据。但有相反证据足以推翻公证证明的除外。"这是因为,公证机关是国家的司法证明机关,公证过程中,公证机关要对公证对象进行认真全面的调查、核实,只有公证机关确认需公证的法律行为、有法律意义的事实和文书真实、合法的才给予公证,因此,公证证明是国家司法机关对其真实性、合法性已经审查、确认的证明,故具有无可争议的法律证明力,可以直接作为认定事实的根据,供机关、团体、企事业单位和公民直接使用,作为及时调整经济、民事法律关系提供可靠的法律凭据。这是其他书证所不具备的。
   
 证据效力是公证书的最基本的效力,任何公证书都具有证据效力。公证的证据效力是广泛的,不仅体现在诉讼活动中,更主要的是表现在日常的民事、经济交往和行政管理活动中,公证书是证明法律行为、有法律意义的事实和文书的真实性、合法性的可靠的法律文书。在国际上,公证书也得到广泛的承认,在域外也具有法律证明力,是进行国际间民事、经济交往不可缺少的法律文书。这是公证证据效力在空间上的延伸。

(二)强制执行效力

强制执行效力是指公证机关依法赋予强制执行效力的债权文书,债务人不履行时,债权人可以直接向有关管辖权的人民法院申请强制执行,而不再经过诉讼程序。

《公证暂行条例》第四条第十款规定:"(公证机关)对于追偿债款、物品的文书,认为无疑义,在该文书上证明有强制执行效力。"《民事诉讼法》第二百一十八条规定:"对公证机关依法赋予强制执行效力的债权文书,一方当事人不履行的,对方当事人可以向有管辖权的人民法院申请执行,受申请的人民法院应当执行。公证债权文书有错误的,人民法院裁定不予执行,并将裁定书送达双方当事人和公证机关。"公证的强制执行效力不仅有利于迅速解决债务人不履行义务的问题,及时保护债权人的合法权益,维护法律的严肃性,促进经济的正常流转;而且可以避免因诉讼、仲裁带来的时间上的浪费和人力、物力的损耗。这是规范和及时调整社会经济行为的有力措施。

公证的强制执行效力是法律赋予公证机关的特殊职能,是法律强制性在公证活动中的体现,对充分发挥公证职能,规范和及时调整民事、经济活动,维护正常的经济秩序和当事人的合法权益具有重要意义。与公证的证据效力不同,公证机关赋予公证文书具有强制执行效力是一种特殊的公证,仅限于《公证暂行条例》第四条第十款规定的范围,一般公证文书不具有强制执行效力。

(三)法律行为成立要件效力

公证的法律行为成立要件效力是指依照法律、法规、规章的规定或国际惯例或当事人的约定,特定的法律行为只有经过公证证明才能成立,并产生法律效力;不履行公证程序,则该项法律行为就不能成立,不具有法律效力。

《中华人民共和国民法通则》规定:"民事法律行为可以采用书面形式、口头形式或其他形式。法律规定用特定形式的,应当依照法律规定。"公证就是某些法律行为成立的特定形式。如国务院发布的《城市房屋拆迁管理条例》第十三条规定:"拆除依法代管的房屋,代管人是房屋拆迁主管部门的,补偿、安置协议必须经公证机关公证,并办理证据保全。

 

公证制度是我国司法制度的组成部分之一。如今社会生活日益复杂,社会交易日趋频繁,公证效力的独特价值受到了更多的重视。公证的法律效力在整个公证制度当中占据着重要的位置。随着我国市场经济的日益发展和多元化经济形式的出现,深入研究这一问题,对于进一步发展和完善公证制度,使之更好地为我国经济建设和法制建设服务,无疑具有十分重要的意义。

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